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velella

velella
spiaggiamento a Finale Ligure - PiP per la visione panoramica

La velella (Velella velella), il cui nome comune è anche Barchetta di San Pietro, è un idrozoo e, per quanto in apparenza possa sembrarlo, non è un singolo animale, ma una colonia di polipi suddivisi in gruppi specializzati: polipi preposti all'alimentazione nella parte centrale (si nutrono di zooplancton), circondati da un altro anello di polipi preposti alla riproduzione, a loro volta circondati da un anello di polipi difensivi forniti di nematocisti (organi urticanti racchiusi nello strato cellulare esterno).
La struttura della velella è costitutita da un disco galleggiante grazie ad una serie di camere d'aria comunicanti con l'esterno, sormontato da una parte mebranosa di forma triangolare, che somiglia appunto ad una piccola vela, e le permette di essere spinta dal vento e dalle correnti marine. Nella parte sommersa si trovano i polipi della colonia.
Tra i tentacoli vivono delle alghe simbionti, le zooxantelle.
Una curiosità: gli individui del gruppo hanno la "vela" inclinata obliquamente rispetto all'asse longitudinale, ma metà della popolazione la presenta ruotata a destra e l'altra metà a sinistra; in questo modo il vento spinge metà del gruppo in una direzione e l'altra metà in un'altra, impedendo che vengano portate a terra, almeno non da venti moderati. Quando invece si trovano in balia di venti molto forti, tutti gli individui vengono spinti nella stessa direzione, spiaggiando numerosissimi lungo le coste.

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Marie-claire Gallet, Chris10 have particularly liked this photo


Comments
 Chris10
Chris10 club
Wowww, that's very great Nora! Love the blue colour too...

Greetz, Christien.
2 years ago.
 Marie-claire Gallet
Marie-claire Gallet club
WOW, what a gorgeous find, Nora ********************
2 years ago.
 Marie-claire Gallet
Marie-claire Gallet club
2 years ago.

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