Mélanger l'eau, le sucre, le sel et la levure, laisser s'activer 15 minutes à température pièce.

Ajouter, ensuite, à la farine, bien pétrir (j'ajoute parfois un peu d'eau, au besoin). Laisser lever pendant une heure au chaud.

Repétrir la pâte un bon coup et la diviser en dix morceaux.

Avec les mains, rouler chaque morceau en un boudin d'environ 50 cm de long, dont le centre a environ l'épaisseur du pouce et les bouts l'épaisseur d'un crayon. Former les bretzels.

Graisser une plaque.

Dissoudre le bicarbonate de soude dans un litre d'eau et porter à ébullition. Plonger chaque bretzel dans la solution bouillante, en le retournant quelques fois, après 30 secondes, le ressortir, l'égoutter, le poser sur la plaque et l'asperger de gros sel.

Préchauffer le four à 225°C (450°F).

Cuire au four, sur la grille du milieu, 30 minutes (jusqu'à ce qu'ils soient brun doré).

Déguster frais sortis du four avec du beurre!

* La recette originale utilise de l'hydroxyde de sodium (NaOH, Soude) au lieu du bicarbonate de soude. L'utiliser demande une prudence particulière, puisque la soude est irritante et réagit fortement avec l'aluminium...