[EN] Saturday afternoon, 4:00 pm and 2 hours before Gay Pride Day's Parade 2008 paints the heart of Madrid with a rainbow of punchy colors. I pick up my limited gear, missing an ultra wide angle lens, and head towards Puerta Alcalá where in no time the chariots representing Political Parties, Worker Unions, TV Stations, Disco Bars and other entities shall be dressed with a cheerful and fun loving crowd moving to the beats of ever flooding loud music. 

I got off the bus at Atocha and took the street up, right towards Puerta Alcalá. On my way there I meet several other photographers, white winged angels and some not so saint red-horned devils of both sexes attired for the occasion.

Now I need to find the event’s press officer to pick up my accreditation, but those guys are at Plaza España some 2 miles away, where the Gay Pride Parade manifest shall be read at the end of the day and the chariots shall be loudly presented before the cheering masses.

After all formalities are settled, I am back at Puerta Alcalá amazed at the number of people: gay, straight, ac-dc or any other average Joe already jumping, dancing, uncorking bottles of champagne or simple cans of beer and encouraging almost naked go-gos to keep dancing situated high up the chariot platforms.

Much street photography under the blazing sun; shooting with off-camera flash laterally to fill in the hard shades. Crazy drummers, Drag Queens, Freddie Mercuries, suit dressed state officials – everybody is celebrating it. Some walking, talking, screaming and shooting I meet some colleagues of mine: Grasiela from Enfoque, Pablo, Nihvidia and others. As the march is heading towards Gran Vía I talk some joyful chariot dancers into letting me climb up to shoot from above.

Hundreds of pictures, only few of them nice, and my poor flash batteries are no longer capable of overpowering sun so I switch to ISO 400-500 f/4-5,6 and keep shooting at times at 1/125 - 1/800 depending on particular picture’s lighting requirements.

I stop shooting and start dancing contaminated by the effervescent and catchy all time classics and the shudders of the sweating bodies around me. Fun-fun-fun, beers, cokes and juggling to keep the balance while dancing on a working portable electro generator powering the DJ booth and the loudspeakers.

The pictures taken are published at this album at Ipernity, should you wish to license any of them, please do not hesitate to drop me a note at "spa at sinerge dot es".

[ES] Sábado por la tarde a las 4, justo 2 horas antes de que el Desfile del día de Orgullo Gay 2008 pinte el corazón de Madrid con el arco iris de llamativos colores, me dispongo a prepararme para el trabajo. Cojo mi limitado equipo fotográfico que para este reportaje precisa un ultra gran angular que no tengo, y me dirijo hacia la Puerta de Alcalá. Es allí donde en poco tiempo las carrozas que representan a partidos políticos, sindicatos, cadenas de televisión, discotecas y bares así como otras entidades se vestirán de alegres bailarines que se moverán al ritmo de música que lo inundará todo.

Me bajo en Atocha, subo hasta la Puerta de Alcalá y paso al lado del Parque del Retiro. Por el camino me encuentro con otros fotógrafos, angelitos de alas blancas y algunos demonios de cuernos rojos de ambos sexos vestidos para la ocasión.

Ahora tengo que buscar al responsable de prensa para recoger mi acreditación, sin embargo la caseta se encuentra en la Plaza España, unos 3 kilómetros del Parque del Retiro. Es allí donde al final del día se leería el manifiesto del Día de Orgullo Gay y cada una de las chillonas carrozas será presentada ante las masas.

Después de arreglar todas las formalidades, me encuentro de nuevo en la cabeza de la manifestación sorprendido de la cantidad de gente que hay tanto gays, lesbianas, heterosexuales como cualquier ocasional “Juanito” que aprovecha para saltar, bailar, descorchar botellas de champán o simples latas de cerveza, animando a los go-gós subidos a lo alto de las carrozas.

Mucha fotografía a píe de calle bajo un despiadado sol de Julio: disparando con flash fuera de cámara, lateralmente, para rellenar las duras sombras creadas a esa hora del día. Tamborileros locos, Drag Queens, Freddie Mercurrys, políticos vestidos de trajes – todos están celebrando ese día.

Andando mucho, charlando, riendo y fotografiando me encuentro a algunos compañeros de profesión: Grasiela de Enfoque, Pablo, Nihvidia u otros.

A medida de que la marcha se va acercando a Gran Vía consigo convencer a algunos bailarines en una carroza que me permitan subir a echar fotos desde arriba. Cientos de fotos, muy pocas buenas y mis pobres baterías de Flash ya no tienen potencia para luchar con la fuerza del sol así que cambio a ISO 400-500 f/4-5,6  y sigo disparando a 1/125-1/800 según requiera cada fotografía.

Tras algún tiempo dejo de fotografiar y me apunto a la fiesta, bailando contagiado por los clásicos que está pinchando el DJ. Diversión a tope, cervecitas, coca-cola y juegos malabares para mantener equilibrio encima del generador eléctrico que da potencia a los altavoces que llenan ensordecedoramente el ambiente.

Las fotos que tomé están publicadas en este álbum de Ipernity, si deseas adquirir alguna no dudes en contactar conmigo en el siguiente mail “spa arroba sinerge punto es”.