Irkoutsk, 1 millions d'ames, qu'on appelle aussi la petite France avec son architecture style art deco et ses maisons modernes en petites briques rouges, offre un contraste clair avec le reste de la russie. C'est le repaire des nouveaux riches et probablement le futur St Tropez du lac baikal. la richesse est maintenant visible sur les facades et l'ambiance est au business partout dans la rue qui grouille d'animations parfois juqu'au milieu de la rue encore souvent defoncee au grand dedain des chauffards en tout genre qui forcent le passage pour rappeler aux pietons qu'ils restent les maitres du bitume.

Nous passons de bus en tram et de tram en van comme des autochtones aupres desquels on se fait aider, souvent avec beaucoup de joie et certains n'hesitent pas a faire un petit bout de chemin avec nous pour nous indique le bon itineraire.

Le visages changent, on voit ici l'empreinte asiatique marquer les facies d'un bon quart de la population. Le marche immense regorge de toutes les victuailles dont peut rever le paysant affame, et l'ambiance rappelle nos vieux marches, ceux qui avaient encore cours dans les annees 70 ou on pouvait encore acheter le lait et la creme a la louche.

Le lac Baikal, formidable etendue d'eau potable a 70km de Irkoutsk, c'est la plus grande reserve d'eau potable du monde, plus grande que les 3 plus grands lacs americains reunis, sont etendue mesure 650km de long et sa temperature ne depasse guere les quelques degres en ete. On peut y vor a 40m de profondeur et excepte les quelques escroqueries touristiques pour nouveaux riches, on peut y deguster un excellent Omoul, sorte de saumon-maquereau grille fume au feu de bois, un delice dont on se lecherais bien les doigts pendant des heures.

En russie, les transports en ville et entre les villes sont exceptionnellement pas cher ( 2euro un trajet de 70km en minivan) et en ville, il suffit de tendre le bras pour qu'une voiture s'arrete et vous amene pour quelques roubles pres de votre lieu de destination.

Avec nos hotes dans le dernier transsib, on a eu l'explication des portes blindees : c'est ne vielle tradition des annees 1990, epoque ou s'etait presque la guerre civile et chacun faisait sa loi, il y avait beaucoup d'insecurite et la mafia regnait en maitre dans de nombreux domaines.