Le sacrifice des 178 quadrimoteurs LIBERATOR partis aux aurores de LYBIE pour bombarder les installations pétrolières ALLEMANDES (Roumaines) de PLOESTI, 1600 km plus au nord....un sacrifice en matériel & en hommes puisque 54 avions avec 509 hommes d'équipage ne reviendront pas à leur base. A la mi journée du 1 aout 43, en à peine une demi heure d'enfer, les approvisionnements en carburant des armées NAZIES furent définitivement fissurés (puis durablement anéantis l'année suivante). Actes héroïques de pilotes (copilotes) comme ces 2 hommes - tout juste âgés de 22 ans - qui dirigèrent le bombardier "HADLEY'S HAREM" : un quadrimoteur de 30 tonnes rempli à raz de carburant pour effectuer les 3200 kms A.R. de la mission avec 9 autres hommes d'équipage à bord (objectif ? : larguer 2 tonnes de bombes à "très très basse altitude" sur le site des raffineries). Atteint gravement par la D.C.A. de PLOESTI, Le B-24 LIBERATOR "HADLEY'S HAREM" ne rejoindra pas sa base et 7 des 11 membres d'équipage survécurent par miracle. "LIBERTY LAD", fût le dernier B-24 à tenir en l'air : après 16 heures de vol, durement touché , la nuit tombée & alors que personne ne l'attendait plus, ses 2 jeunes pilotes Mc FARLAND et PODGURSKI arc boutés aux commandes depuis des heures, réussirent l'exploit de rejoindre la base de secours sur deux des quatre moteurs - les deux sur la même aile ! et de le poser en catastrophe alors qu'il n'était plus qu'un tas de ferraille. 178 avions au petit matin du départ...178 issues et destinées différentes - trop souvent tragiques - au soir du dimanche noir. Un livre à recommander pour qui veut en savoir plus : "Opération "RAZ DE MAREE" sur les pétroles de PLOESTI écrit par James DUGAN et Carroll STEWART. Et puis un site remarquable avec des photos inédites prises au sol par les troupes ALLEMANDES et les autorités ROUMAINES + des témoignages d'époque impressionnants. L' opération TIDAL WAVE restera un acte de sacrifice peu connu : "dimanche 1 aout 43, la bataille se porta résolument sur l'énergie et fit définitivement basculer l'issue de la seconde guerre mondiale : il y eu bien plus de victimes parmi les équipages des avions Américains (plus de 302 tués reconnus côté US) que de victimes au sol (80 tués reconnus en ville et dans les raffineries autours de PLOESTI) "

"Le lien aussi Incontournable / détaillé qu'impressionnant" :
www.worldwar2.ro/forum/index.php?showtopic=1613&st=615