L'art de la citation dans les messages sur Internet

Motivation

Sur Internet, il est d'usage de citer les parties du message original auquel on répond, en mettant dans la marge des caractères () qui permettent de distinguer citation et réponse. C'est vrai aussi bien des messages privés (par messagerie) que publics (dans les forums et les listes de diffusion). En voici un exemple (dans les forums) :

Karine <karine@qqpart.com> a écrit dans le message <xxxxx@news.cict.fr>:

> J'ai un fejoa dans mon jardin, qui fait des fruits, j'aimerai savoir
> quand les ramasser.

Les cueillir au fur et à mesure de leur maturité, et en tout cas,
avant le gel !  La méthode habituelle consiste à secouer l'arbuste et
récolter ce qui tombe sur un tissu étalé dessous. Les feijoa récoltés
avant maturité se gardent quelques semaines au frais.

> De plus, est ce que je dois tailler cette arbuste ?

Devoir, non. Utile, je ne sais pas, peut-être pour éclaircir. Tailler
éventuellement ce qui gêne.

> Bref je ne connais rien à cet arbuste.

Une réf. en français par des habitués de ce forum:
<http://xxxxxx.free.fr/arbuste/ft_acca.html>

Ces citations sont sources de problèmes, au point de rendre parfois illisibles les messages en contenant (voir un exemple réel plus bas). De nombreux utilisateurs d'Internet ne semblent pas bien comprendre le concept, et l'usage qu'en font leurs outils, car c'est une habitude sans équivalent dans la correspondance écrite ordinaire.

La messagerie informatique était à ses débuts, et est encore souvent, moins formelle que la correspondance postale, et plus proche de la conversation. Les premiers utilisateurs ont donc pris l'habitude de faire des réponses sous forme de dialogue, en citant les affirmations ou questions de leur interlocuteur, et en mettant les réponses à la suite de chaque point. L'usage s'est répandu de mettre deux caractères en début de ligne des citations () pour les distinguer du reste.

De nombreux logiciels mettent en évidence ces citations, par exemple en les affichant en italique ou en couleur. Certains mettent même en évidence, par différentes couleurs par exemple, les citations de citations, etc.

Comment faire

Certains logiciels offrent une fonction « coller comme citation » (coller avec ajout automatique des caractères en début de ligne). Pour éviter aux rédacteurs d'avoir à faire des copier-coller lorsqu'on répond à un message, la plupart des logiciels le collent automatiquement comme citation dans le nouveau message à composer, laissant au rédacteur le soin de faire le tri. Beaucoup de rédacteurs n'osent pas y toucher et ajoutent leur réponse au début ou à la fin de la citation. Mais il n'y a aucune raison de garder toute cette citation telle quelle.

Il ne faut pas citer tout le message original, ne garder que les points auxquels on répond. Généralement on répond point par point après chacune des questions, comme dans une conversation (une réponse suit une question, non ?). Ne pas garder le reste : les parties qui n'appellent pas d'observations ou de réponse, la signature, ni les citations éventuelles de messages antérieurs. Dans de nombreux cas, s'il n'y a pas d'ambiguïté possible, on peut supprimer tout le message original, et faire une réponse sans citation, comme on le fait dans les lettres ordinaires. Ne pas faire l'erreur fréquente consistant à faire une réponse d'une ou deux lignes, suivie de tout le message original cité, qui comprend éventuellement déjà lui-même des citations de messages antérieurs.

Pour le courrier personnel (email), le destinataire est en principe au courant de ce qu'il vous a écrit (et il en a gardé une trace) ; pour les forums (news), le message auquel on répond, s'il n'est pas ancien, est normalement encore accessible sur le serveur (sa référence est reprise automatiquement dans le champ References des en-têtes, ce qui permet de le retrouver d'un simple clic, avec la plupart des logiciels de forums). Pour les messages des listes de diffusion, les abonnés ont en principe reçu le message original, ne reprendre éventuellement que les points importants en citation.

Pour la lisibilité, bien séparer citation et réponse par une ligne blanche. On peut modifier les citations pour en arranger la présentation, et même supprimer le superflu en remplaçant par des crochets [...].

Les erreurs fréquentes

De mauvaises citations rendent les messages illisibles comme cet exemple tiré de fr.soc.economie (j'ai masqué les adresses et les identificateurs de messages) :

"Vincent xxxxxxxxx" <vincentxxxxxxxxx@hotmail.com> a écrit dans le message de
news: newscache$111111115k$1@news.tiscali.fr...
>
> "tijl" <tttttttttttttt@club-internet.fr> a écrit dans le
> message de news: 3333333333333333@news.club-internet.fr...
> >
> > "gdm" <gggggggggggggg@club-internet.fr> wrote in message
> > news:4444444444444@news.club-internet.fr...
> > >
> > > "Michel" <Michel.xxxxxxxxx@w e b . d e> a écrit dans le message