L’empereur de Chine croit tout connaître des merveilles de son empire. Sauf qu’un
jour il découvre dans un livre qu’il en ignore la fleur la plus rare, la perle la plus fine, un
rossignol à la voix d’or. Conduit à lui par une jeune servante qui seule sait où le trouver,
l’empereur est immédiatement et irrémédiablement conquis. Le rossignol invité à se
produire au palais est honoré au cours d’une fête somptueuse. Mais sa gloire a des airs de
captivité et sa vie au château ne ressemble guère à la liberté dans la forêt… Et voilà qu’arrive
un messager avec un présent pour l’empereur ; un extraordinaire rossignol mécanique,
richement paré de pierres précieuses. Ce nouveau culte remplace bientôt celui du petit
rossignol de plumes qui en profite pour s’éclipser. On l’oublie… Jusqu’au jour où la
merveilleuse mécanique se brise. L’empereur triste et seul en tombe gravement malade.
Survient la mort. Mais le rossignol, du fond de sa forêt, entend l’appel de son ami…