Kaart: situatie na Spoor 12.

In de jaren ’60 kwam de MS met 200 km/h snelle treinen, al vroeg kon op een groot deel van het 340km-lange traject Zandersberg – Omaberg deze snelheid gereden worden. Toen in 1982 het HSS-systeem werd ingevoerd, werden de hogesnelheidslijnen in eerste instantie daar gebouwd, waar nog langzamer gereden werd, zoals Omaberg – Kolten – Velderberg. De Intercity was dus op bepaalde trajecten nog steeds een van de belangrijkste en snelste treinen. Aan het begin van de 21e eeuw werd dan de hogesnelheidslijnen Zandersberg – Omaberg geopend, parallel aan de v200-lijn uit de jaren ’60. In 2006 volgde dan de hogesnelheidslijn Blaronia – Zandersberg, ook parallel aan een v200-ABS.

De snelle en luxe (in de eerste klas, tenminste) HSS X2, die momenteel (nog... tot z'n voorganger het hele spoor vermorzeld heeft ;) ) o.a. tussen Zandersberg en Omaberg rijdt. Deze trein haalt, in het gunstigste geval, Zandersberg − Omaberg in ruim een uur.

Hierdoor is deze snelheid van 200 km/h niet al te effectief geworden: op grote delen van het net rijdt de Intercity niet harder dan 160 km/h, en meestal wordt de snelheid van 200 km/h op de nieuwe hogesnelheidslijnen gereden*, waar dus ook de HSS-treinen met meer dan 300 km/h rijden.

Na tien nutteloze jaren is er echter weer goed nieuws voor de 200 km/h-Intercity, met het project “Spoor 12” zullen een goede twaalfhonderd kilometer (dat was volgens mij toeval) voor 200 tot 230 km/h geschikt worden gemaakt. Bovendien denkt de MS nu erover na, nog een aantal belangrijke en minder belangrijke trajecten voor 200 km/h geschikt te maken, (gestippeld in de kaart, dit zijn nog lang geen definitieve plannen)
De MS buigt zich ook over de algemene maximumsnelheid, die op dit moment 200 km/h bedraagt. Een groot aantal locomotieven, rijtuigen en treinstellen uit de Intercitydienst is namelijk al geschikt voor 220-250 km/h (101, 182, GCW, SFR)

Afbeelding: loc voor 220 km/h, rijtuigen voor 200. Volgens mij op de lijn "De Horizon" (Hondsdorp-Gijnman − Aanloren, 460km), waar op dit moment over de gehele lengte 160 km/h gereden kan worden. Na Spoor 12 is ongeveer 200km daarvan geschikt voor 230 km/h.

*Er is nu nog precies één traject, waar dat niet het geval is, en dat is Slimstot – Aanloren (100km). Na Spoor 12 ligt dat echter tussen twee lange stukken HSL. (daarom is het op het kaartje ook rood)