Surnommé « Hamp », iLionel Hampton a été le premier très grand jazzman après la mort d'Ellington, Basie et Goodman à élever au rang d'instrument de premier plan le vibraphone en l'utilisant en solo.

Sa virtuosité était incroyable.

Il restera également célèbre pour son incomparable talent de batteur mais aussi de pianiste

le 20 avril 1908, il décède à New York le 31 août 2002