拉扎鲁·路德维克·柴门霍夫(''Łazarz Ludwik Zamenhof''),波兰籍犹太人,世界语的创始人。

他出生时波兰在沙皇俄国的统治下,根据俄国的户籍规定,取名为拉扎鲁·马尔科维奇·柴门霍夫 (加上父名) ,但波兰独立后,根据新政府的规定,虽然他是犹太人,也得加上基督教教名,所以他的身份证上的名称变为拉扎鲁·路德维克·柴门霍夫。

柴门霍夫的母语是俄语和犹太语,但他也精通波兰语和德语,以后他又学习了法语、拉丁语、希腊语、英语和希伯来语,同时也研究了意大利语、西班牙语和立陶宛语。

他出生的小镇有多个民族的人居住:波兰人、犹太人和白俄罗斯人等,由于语言不同,宗教信仰不同,经常互相产生偏见和仇恨。柴门霍夫认为语言不同不能互相交流是产生偏见的主要原因,还在华沙上中学时,他就试图创造一种人类共同的语言,以使不同民族的人您可以很好的互相交流。初步的语言方案在中学时就已经产生。

后来他到莫斯科和华沙先后学医,毕业后成为一名眼科大夫,在行医过程中他一直学习外语和致力于继续研究国际语言,直到1887年在他未来岳父的资助下,他才能以笔名“希望博士”出版他的研究成果:《第一书》(Unua Libro), 详细地介绍了他的国际语方案。世界语中“希望者博士”为“Doktoro Esperanto”,Esperanto也就成为各国对他所创立的这种国际语方案的名称。Esperanto从日本等地传入中国,中国的学习者借用日本语当时的翻译,称之为“世界语”。世界语成为柴门霍夫实现和平和不同文化交流理想的希望。

世界语主要以印欧语系的日耳曼语族和拉丁语族的单词为基础,将语法尽可能地简化,使书面文字和发音完全互相符合,因此简单易学,成为普及最成功的一种人造语言,在世界许多国家都有世界语的团体。