Il était une fois un viel homme assis à l'entrée d'une ville. Un étranger s'approche et lui demande :
<< Je ne suis jamais venu dans cette cité; comment sont les gens qui vivent ici ? >>
Le viel homme lui répond par une question :
<< Comment étaient les gens dans la ville d'où tu viens ?
- Egoïstes et méchants. C'est d'ailleurs la raison pour la quelle je suis parti.>> dit l'étranger.
<< Tu trouveras les mëmes ici.>>
Un peu plus tard, un autre étranger s'approche et demande au viel homme :
<< Je viens d'arriver, dis-moi comment sont les gens qui vivent dans cette ville.>>
Le viel homme répond :
<< Dis-moi, mon ami comment étaient les gens dans la cité d'où tu viens ?
- Ils étaient bons et accueillants. J'y avais de nombreux amis. J'ai eu de la peine à les quitter.
-Tu trouveras les mêmes ici >>, répond le viel homme.
Un marchand qui faisait boire ses chameaux non loin de là a entendu les deux conversations. A peine le deuxième étranger s'est-il éloigné qu'il adresse au viellard
sur un ton de reproche :<<Comment peux-tu donner deux réponses complètement
différentes à la même question ?
- Parce que chacun porte son univers dans son coeur,<< lui répond le vieillard.