L'épreuve n'a figuré au programme olympique qu'aux Jeux de 1900 à Paris. Sur les 14 participants, 11 étaient Français.

Il fallait nager sous l'eau le plus lentement et le plus loin possible (60 m maximum), c'est-à-dire tout l'inverse d'aujourd'hui ! Les compétiteurs gagnaient 2 points par mètre nagé, et 1 point par seconde passée sous l'eau. Le vainqueur était naturellement celui qui avait le plus de points à l'issue de la compétition.

Le médaillé d'or olympique, Charles De Vandeville, a remporté l'épreuve avec 1 884 points. Il a nagé 60 m en 1 minute et 8,4 secondes. C'est grâce à sa lenteur qu'il a été sacré, son dauphin André Six ayant bouclé les 60 m avec 3 secondes d'avance. Quant au troisième, Peter Lykkeberg, il est resté 30 secondes de plus que De Vandeville sous l'eau, mais il n'a avancé que de 28 mètres !