Le satellite GAIA de l'Agence Spatiale Européenne, a été lancé aujourd'hui19 décembre 2013 avec succès depuis le centre spatial de Kourou avec une fusée Soyouz. Il a pour mission de cartographier et analyser plus d'un milliard d'étoiles de notre Galaxie ainsi que de galaxies proches. Les observations seront d'une précision jamais obtenue avec les télescopes spaciaux et terrestres actuels. Il permet aussi d'observer avec beaucoup plus de détails qu'on ne le fait aujourd'hui les planètes extra solaires et il est prévu d'en découvrir 10.000 autres.
D'autres missions sont prévues, en particulier, la vérification de la théorie de la Relativité Générale d'Einstein.

Une fois de plus l'Agence Spatiale Européenne montre sa capacité à lancer les programmes spatiaux les plus avancés.