Le Figuier de Barbarie est une plante arborescente pouvant atteindre de 3 à 5 mètres de haut.
Il se caractérise par des tiges en forme de raquettes épaisses et elliptiques (dont le nom scientifique est cladodes). Il présente généralement des épines blanchâtres de 1 à 2 cm de long, même s’il existe aussi des variétés inermes (sans épines).

Au printemps, ces raquettes sont surmontées de belles fleurs jaune vif.
Les fruits ovoïdes sont blancs, jaunes ou rouges. Leur pulpe sucrée contient de nombreuses petites graines. Les figues de barbarie se récoltent de fin juillet à septembre, dès qu’elles sont un peu molles. Elles sont délicieuses mais il faut d’abord les débarrasser de leurs épines