O girassol é uma flor simbólica que significa fama, sucesso, sorte e felicidade.4 5 Na Hungria, acredita-se que a semente do girassol cura infertilidade, e sementes colocadas na beira da janela, em uma casa onde exista uma mulher grávida, o filho será homem.5 Na Espanha, para se ter sorte são necessários onze girassóis.5 A flor pode ser considerada a planta-símbolo do Novo Milênio.6 O girassol é um símbolo da páscoa, apesar de poucas pessoas saberem. Girassol é um dos símbolos pascais menos conhecidos em algumas regiões. É, porém, muito rico em conteúdo: assim como para sobreviver a planta precisa ter sua corola voltada para o sol, do nascente ao poente, segundo os cristãos, os seres humanos devem estar voltados para o Sol-Cristo garantindo a luz e a felicidade. Dos seus frutos, popularmente chamados sementes, é extraído o óleo de girassol que é comestível. A produção mundial ultrapassa 20 milhões de toneladas anuais de grão.7 A semente também é usada na alimentação de pássaros em cativeiro7 além de ser uma das mais utilizadas na alimentação viva. A sua flor é comercializada como flor de corte. Existem dois grupos de variedades importantes: uniflor com haste única e uma flor terminal; multiflor com flores menores que com ramos desde a base que são mais utilizadas na confecção de bouquet.8 9 A semente do girassol tem sido utilizada no Brasil na produção de biodiesel.10 11 Tem sido também uma boa alternativa para alimentação de gado, em substituição a outros grãos.12 13 As suas folhas podem inibir o crescimento de plantas daninhas através do fenômeno alelopatia.